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Une journée à Briare

Une journée à Briare

Avant d’aller batifoler dans les vagues bretonnes (ou de chausser nos bottes de pluie et d’enfiler nos cirés…), nous profitons des vacances pour découvrir un peu plus notre région d’adoption. Dans un rayon d’environ une heure de route, il y a beaucoup de jolis endroits et c’est toujours un plaisir de s’y promener. La semaine dernière, c’est à Briare que nous avons passé une journée en famille. Petite ville du Loiret, Briare n’est plus dans notre région administrative, mais comme ce n’est qu’à une heure de route de la maison,  on ne va pas chipoter !

Briare, c’est au bord de la Loire et c’est super joli ! On y trouve un charmant pont-canal, un petit port de plaisance qui donne envie d’avoir un bateau, et une énorme manufacture d’émaux. A l’époque, l’usine fonctionnait à plein régime, véritable institution dans le domaine des petits carreaux de carrelage, des boutons et des perles. Nous avons d’ailleurs commencé la journée par une visite du musée de la mosaïque, sur les lieux de la manufacture. C’est un petit musée qui se visite en une petite heure, gratuit pour les enfants, et qui présente l’histoire de la manufacture, ainsi que de nombreuses oeuvres réalisées en mosaïque. Certaines sont vraiment très très jolies, mais les photos étant interdites, je ne peux rien vous montrer… En tout cas c’était chouette et les enfants ont bien aimé. Notons d’ailleurs que ce format de visite est particulièrement adapté à leur temps d’attention et de patience. Surtout que ce n’est pas un musée où l’on peut tripoter !

En sortant, nous avons été faire un tour au paradis des fanas de la mosaïque : la fameuse décharge d’émaux de Briare :

Même quand on sait à quoi s'attendre, c'est toujours déroutant de débarquer là-dedans !

Même quand on sait à quoi s’attendre, c’est toujours déroutant de débarquer là-dedans !

C’est dans cette zone située juste derrière la manufacture que tous les carreaux et boutons « ratés » étaient balancés, en sortie d’usine. Si une pièce était défectueuse, toute la plaque de fabrication était jetée. Et ce pendant des décennies… Ce sont ainsi des collines entières d’émaux qui se sont formées, sur un immense terrain naturel. Facilement accessibles, ces collines font maintenant le bonheur des adeptes de la mosaïque, qui viennent creuser à la recherche de petits carreaux. Si la surface est assez claire, en fouillant un peu on y trouve plein de trésors colorés. Bon, nous ne faisons pas (encore) de mosaïque, mais ça fait un moment que nous voulions aller voir cet endroit insolite. Nous étions avec les enfants donc nous n’avons pas pu rester longtemps (ils ont bien aimé ramasser des petits carreaux colorés, mais au bout d’un moment ça les aurait lassé, et comme c’est assez dangereux, ça demande une surveillance incompatible avec une fouille efficace !), mais nous y retournerons bientôt. Armés de petites pelles, de seaux et d’un pique-nique, en vue d’y passer plusieurs heures et de revenir chargés comme des bourriques !

Notre petite récolte

Notre petite récolte

Notre journée en famille s’est justement poursuivie par un pique-nique sur les bords de Loire, avant de vite rejoindre la voiture lorsque les premières gouttes de pluie ont commencé à tomber… Par chance, il s’est mis à pleuvoir juste quand nous avions fini de manger et de tout ranger, nous avons juste eu besoin de courir un peu pour nous mettre à l’abri. Vingt minutes plus tard le soleil est revenu et nous avons pu faire une bonne promenade au bord de l’eau, jusqu’au fameux pont-canal. Sur le chemin nous avons rencontré plusieurs familles de canards, avec d’adorables bébés canetons encore duveteux qui suivaient leurs mamans : mignonnerie garantie !

Le bateau qui traverse le pont est un spectacle qui plaît bien aux enfants.

Le bateau qui traverse le pont est un spectacle qui plaît bien aux enfants. (La photo n’est pas de moi, je n’avais plus de batterie à ce moment-là…)

Nous avons ensuite rejoint le centre ville de Briare et son joli petit port de plaisance, en faisant une petite pause rafraîchissante en terrasse. Les enfants étaient bien contents de leur journée, d’ailleurs Poussin m’affirmait le lendemain que ça avait été la plus belle journée de sa vie. Bon, ok, il exagère un peu, et surtout en ce moment il a tendance à enchaîner les « meilleures journées de sa vie », puisque c’est au moins la troisième qui a droit à ce titre depuis le début des vacances ! Belette aussi a bien aimé cette escapade : elle a eu du mal à quitter le pont-canal, qu’elle voulait voir et revoir et re-revoir, et surtout, sur le trajet du retour elle s’est endormie en même pas 10 minutes. Et ça, c’est LE signe d’une belle journée !
N’hésitez vraiment pas à vous arrêter à Briare si vous passez dans le coin, c’est vraiment chouette !